陈年咖啡:品尝岁月的优雅风味

我们都知道,陈年的起司,经发酵后风味更浓郁,陈年的红白酒威士忌,酒精挥发后口感更滑顺,那么咖啡呢?

陈年咖啡从何而来

公元 1500 年,当咖啡第一次被引进欧洲时,由于咖啡豆主要从也门进口,运送须绕过南非相当耗时,所以当时都是使用陈年咖啡豆,并非今日较常见的生咖啡豆。后咖啡生产地扩展到亚洲的印度及印尼,地理位置遥远,使用陈年咖啡豆的现象仍然维持不变。

在当时,欧洲人相当喜欢这种经过长时间的放置,和海面上的空气作用后,风味大受改变的咖啡,甚至当埃及的苏伊士运河开通,大幅度地减少了运送航程后,欧洲人还一度抗拒新鲜咖啡豆。

随着时间的演进,欧洲市场上陈年咖啡渐渐的被新鲜咖啡豆取代,同样的现象也发生在美国,较容易取得的新鲜咖啡豆成为市场上的主流。然而近年来,咖啡市场上又吹起了一股陈年咖啡豆的复古风潮。

陈年咖啡大解密

事实是,只有少数品种的咖啡适合摆放一段时间后饮用,且静置的过程必须在适当的环境下,否则咖啡油脂流失后,咖啡豆也失去它的香气和风味。多数专家们也相信,咖啡并不会像酒一样愈陈愈香,相反的放置过久,反而会失去其风味。

至于究竟哪一种咖啡豆适合陈年饮用呢?一般而言,最好选择口感较有厚度、酸度较低的咖啡豆,但这非绝对。来自印度和印尼低酸度的咖啡豆,或经过水洗处理的拉丁美洲咖啡,都是不错的选择。

陈年咖啡如何制成

陈年咖啡市场上,充斥着一些单纯「旧」咖啡鱼目混珠,事实上,陈年咖啡需六个月至三年的时间,定期观测并翻搅咖啡豆将湿气挥发,以避免发霉或腐烂。一些咖啡豆会在原产地进行陈年作用,但通常会移至溼度和天气较稳定的地方,如比原产地更高海拔的地区。

在陈年作用的进行中,咖啡师会不停的试吃咖啡豆,确保风味。陈年作用完成后,才会进行烘焙作用。一般而言,深度烘焙最能带出咖啡豆本身的风味,但也有些店家会对特定单一产地的咖啡豆进行浅度烘焙,更加强单品咖啡的特色。

随着咖啡在现代人生活中的愈来愈重要的地位,不只发展出多种不同的冲泡或烘焙方式,甚至是放弃新鲜咖啡,改用早期陈年方式,也渐渐在市场上崭露头角。连胶囊咖啡都出了陈年咖啡口味,更显示愈来愈多人关注于此产品,未来有机会成为主流趋势。

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